Американский футбол

Американский футбол
Перед розыгрышем
Американский футбол
Играют студенческие команды из Алабамы и Южной Каролины

Американский футбол (american football, а в Америке просто football) - самый популярный вид спорта в США как среди болельщиков (его называют своим любимым видом около 40% зрителей одного из крупнейших в США спортивных телеканалов ESPN), так и среди спортсменов (именно в американский футбол играют больше всего учащихся школ и студентов колледжей).

Американский футбол - командная игра, в которую играют на поле размерами 120 ярдов (109,7 метра) в длину и 53,3 ярда (48,7 метра) в ширину. Поле размечено через каждые пять ярдов поперечными линиями, центральная из которых маркирована как "пятидесятиярдовая", а через каждые десять ярдов в обе стороны находятся, соответственно, "сорокаярдовые", "тридцатиярдовые" и т. д. отметки. На расстоянии пятидесяти ярдов от центральной расположены "линии гола" (goal lines, "линии цели"), за ними - десятиярдовые "зачетные зоны" (end zone, "очковые зоны"). На дальней границе зачетных зон установлены ворота в виде рогатки, нижняя перекладина которых расположена в десяти футах (около трех метров) над землей, а ширина составляет 18 футов 6 дюймов (шесть метров) для профессиональных и студенческих команд либо 23 фута 4 дюйма (семь метров) для школьников. Высота боковых стоек ворот - не менее десяти футов (трех метров) для школьных полей и десять ярдов (9,1 метра) для профессионалов и студентов.

В матче побеждает команда, набравшая большее количество очков, заработать которые можно разными способами: занести мяч (а в американский футбол играют овальным мячом) в зачетную зону соперника (touchdown, тачдаун, приносит шесть очков), забив его в ворота "с игры" (field goal, "филд гол", три очка), остановить нападающую команду с мячом в собственной очковой зоне (safety, "сейфти", два очка). Кроме того, после тачдауна нападение может попытаться либо забить мяч в ворота ударом ноги (extra point, "экстра пойнт", одно очко), либо повторить тачдаун, начиная атаку в двух (у профессионалов) или в трех (у любителей) ярдах от зачетной зоны (two-point conversion, два очка).


Поле для американского футбола
Схема поля для американского футбола
Kick off
Kick off

Продолжительность игры в американском футболе - 60 минут (48 у школьников), при этом матч делится на две половины (halves), состоящие, в свою очередь, из двух четвертей (quarters) каждая. В каждый момент времени одна из команд нападает (владеет мячом), а другая, соответственно, защищается. Начинается встреча (а также вторая половина игры) с удара ногой по мячу (kick off, "кик офф"), установленному на тридцатипятиярдовой отметке, в сторону зачетной зоны соперника. В этот момент игроки второй команды пытаются поймать мяч и переместиться с ним как можно ближе в воротам противника. Игра останавливается, когда мяч (или игрок с мячом) касается земли либо покидает поле (а также при нарушениях). Далее задача атакующей команды - начиная с линии, на которой игра остановилась, за четыре попытки (downs, дауны) переместить мяч как минимум на десять ярдов в сторону обороняющихся игроков, используя для этого либо пасы (передачи руками), либо "выносы" (когда игрок бежит с мячом в руках). Если попытка увенчалась успехом - розыгрыш начинается с новой отметки (и нападение вновь имеет четыре попытки), если нет - мяч переходит к другой команде. Каждый розыгрыш начинается с паса назад квотербеку (quarterback), который является, как правило, ключевым, "разыгрывающим" игроком команды и может как передать пас, так и попытаться самостоятельно осуществить вынос.

Одновременно на поле находятся одиннадцать игроков каждой команды, но в американском футболе очень выражена специализация спортсменов и поэтому при каждом переходе от нападения к обороне (и наооборот) игроки на поле меняются. Есть даже специалисты по "кик-оффам", которые могут выходить на поле для одного удара. Несмотря на распространенное мнение, что в американском футболе все решает грубая сила, в реальности существует множество стратегий игры, делающих этот вид спорта очень интересным и зрелищным.


Тачдаун
Тачдаун


История американского футбола


Первая игра
"Первая игра". Матч между студентами Принстона и Рутгерса в 1869 году (худ. А. Фрайберг)
Уолтер Кемп
Уолтер Кемп, капитан футбольной команды Йельского университета, 1878 год

Игры с мячом были известны в североамериканских колониях еще со времен поселенцев в Джеймстауне, но по-настоящему популярными в Соединенных Штатах (особенно в студенческой среде) они стали в середине XIX века. В "футбол" тогда играли практически без правил, очень многие спортсмены получали травмы, неудивительно, что в начале шестидесятых подобные развлечения были запрещены в Йеле и Гарварде. Тем не менее игра продолжала развиваться и в 1862 году в Бостоне, Массачусетс, появился первый спортивный клуб (Oneida Football Club), участники которого играли в "бостонскую игру" ("Boston game") - некий "гибрид" современных регби, американского и европейского футбола.

В конце десятилетия футбол вернулся в американские университеты, а 6 ноября 1869 года в Нью-Джерси состоялась первая "межвузовская" игра между командами Принстона и Рутгерса. 20 октября 1873 года представители Йельского, Колумбийского, Принстонского и Рутгерского университетов встретились в Нью-Йорке, чтобы обсудить правила проведения фубольных матчей. Достигнутое ими соглашение сделало "игру с мячом" более похожей на европейский футбол, в то время как студенты Гарвардского университета, отказавшиеся от участия в нью-йоркской конференции, продолжали развивать "бостонскую игру", более похожую на регби. "Массачусетский" вариант оказался более популярным и уже в ноябре 1876 года представители Гарварда, Йеля, Принстона и Колумбии согласовали новый кодекс правил, основанных на гарвардских.

"Отцом американского футбола" называют Уолтера Кемпа. Будучи выдающимся спортсменом (а позднее - тренером), он предложил целый ряд существенных нововведений, сделавших американский футбол намного более близким к тому, каким мы его видим сегодня. Среди самых важных идей Кемпа - сокращение числа игроков в команде с пятнадцати до одиннадцати (что сделало игру более динамичной); правила "даунов" и "сейфти"; стандартные наступательные и защитные расстановки футболистов etc. За свою жизнь Уолтер Кемп написал около 30 книг и более 250 журнальных статей, посвященных развитию спорта и футбола в частности.

В последующие десятилетия число студенческих футбольных команд стремительно росло, если в 1880 году их было всего восемь, то в 1900 - уже 43. Создавались первые университетские спортивные лиги, так в 1896 году была образована "Западная конференция", предшественник "Большой десятки" - старейшей конференции NCAA.


Футболисты из Айовы
Футбольная команда из колледжа Hawkeye в Айове, 1896 год
Футболист из Джорджтауна
Футболист из Джорджтаунского университета, 1911 год

В то время футбол был очень жесткой и чрезвычайно травматичной (вплоть до смертельных исходов) игрой, с 1890 по 1905 годы из-за полученных во время игр травм погибли, по некоторым данным, более 300 спортсменов. Такая ситуация вызывала серьезное беспокойство в обществе, велись даже разговоры о возможном запрете футбола. Вопросом снижения уровня травматизма занимался, в частности, Президент США Теодор Рузвельт, который в октябре 1905 года провел совещание с представителями футбольных команд трех университетов "Лиги плюща". В последующие годы были приняты ряд правил, в значительной степени изменивших игру (в частности были разрешены пасы вперед). Футбол продолжал совершенствоваться, приобретая все новых и новых многочисленных поклонников.

С 1892 года начинается история профессионального американского футбола, именно тогда Уильям "Толстяк" Хеффелфингер стал первым спортсменом, получившим 500 долларов за участие в футбольном матче (он сыграл за Allegheny Athletic Association против Pittsburgh Athletic Club, причем соглашение о денежном вознаграждении держалось в тайне). В следующем году клуб из Питтсбурга стал первым, предложившим одному из игроков контракт на год, а в 1897 году команда Athletic Association Latrobe стала первой в американском футболе, в которой все игроки получали зарплату. Первая лига "профи-клубов" была основана в Пенсильвании в 1902 году, вскоре "центром" профессионального футбола стал Огайо. Именно здесь в 1920 году была создана "Американская профессиональная футбольная конференция", выросшая позднее в современную Национальную футбольную лигу.


Армия против Флота
Матч "Армия против Флота". Вашингтон, 1923 год


Студенческий американский футбол

Железный кубок
Матч за "Железный кубок"

Конечно же, самыми популярными футбольными соревнованиями являются игры NFL, но в Соединенных Штатах есть очень много поклонников этого вида спорта и среди любителей. Футбол широко распространен в американских школах, ежегодно в соревнованиях участвуют команды из более чем тринадцати тысяч старших (высших) школ.

Американский футбол, чья история начиналась с университетских команд, продолжает оставаться чрезвычайно востребованным в ВУЗах США. Организовывает соревнования (причем не только футбольные) Национальная ассоциация студенческого спорта, созданная еще в начале XX века. NCAA ежегодно проводит национальный футбольный чемпионат, игры которого пользуются огромной популярностью (особенно в регионах, в которых нет команд NFL). Интересно, что в рамках межвузовского футбола исторически сложились несколько "дерби", игр между "принципиальными" соперниками, многие из которых имеют даже собственные названия. Среди наиболее известных - Iron Bowl ("Железный кубок", матч между командами университетов Оберна и Алабамы), Magnolia Bowl ("Кубок магнолии", Миссисипи против Луизианы), Border War ("Пограничная война", Миссури - Канзас), Big Game ("Большая игра", Стэнфорд - Беркли, Калифорния) и другие.

Современный американский футбол не только остается одним из самых популярных видов спорта в Соединенных Штатах Америки, но и заслуженно считается одним из символов США.




Подробнее про спорт в США: