Гранд-Каньон (Большой Каньон)

Панорама Гранд-Каньона
Панорама Гранд-Каньона
Гранд-Каньон на карте США
Гранд-Каньон на карте США

Гранд-Каньон (Большой Каньон) - самая известная достопримечательность Аризоны и одна из самых популярных достопримечательностей США.

Расположенный на севере штата Гранд-Каньон - это огромное разветвленное ущелье с чрезвычайно сложным, необычным и живописным ландшафтом. Слои горных пород, образующие стены каньона, хорошо сохранились и наглядно иллюстрируют геологическую историю североамериканского континента.

  • Длина Гранд-Каньона - 446 км
  • Ширина Гранд-Каньона на уровне плато:
    • минимальная - 180 м
    • средняя - 16 км
    • максимальная - 28,8 км
  • Глубина Гранд-Каньона - до 1,6 км
  • Средняя высота Гранд-Каньона над уровнем моря:
    • Южный откос - 2 100 м
    • Северный откос - 2 400 м

Гранд-Каньон находится на территории одноименного национального парка, площадь которого - 4 950 км2.


Река Колорадо в Гранд-Каньоне
Река Колорадо в Гранд-Каньоне

Водопад Дир-Крик в Гранд-Каньоне
Водопад на ручье Дир-Крик в Гранд-Каньоне

Гранд-Каньон образован рекой Колорадо, на протяжении чрезвычайно длительного периода времени (по современным оценкам - от пяти до шести миллионов лет) постепенно размывавшей плато Колорадо. Вода прорезала себе путь в сравнительно мягких породах (известняки, песчаники и сланцы), постепенно добравшись до твердого гранита. И сегодня несущие песок и камни потоки воды на дне Гранд-Каньона продолжают углублять самый известный каньон в мире, создавая при этом удивительные каменные структуры.

  • Длина реки Колорадо в Гранд-Каньоне - 446 км
  • Ширина реки Колорадо в Гранд-Каньоне:
    • минимальная - 23 м
    • средняя - 90 м
  • Глубина реки Колорадо в Гранд-Каньоне:
    • средняя - 12 м
    • максимальная - 25,5 м
  • Средний перепад уровня реки Колорадо в Гранд-Каньоне - 1,3 м/км

В Гранд-Каньоне в реку Колорадо впадают несколько ручьев, образующих многочисленные пороги и водопады. Наиболее известны и популярны среди туристов живописные водопады Хавасу-Фолс, Дир-Крик-Фолс и Муни-Фолс.

Гранд-Каньон настолько огромен, что даже погода, флора и фауна в нем зависят от глубины. На дне каньона жарко, здесь растут кактусы и другая пустынная растительность. По мере подъема можно увидеть лиственные деревья, еще выше - хвойные. В Большом каньоне живут почти сто видов зверей, более трехсот семидесяти видов птиц, около семидесяти видов рыб, рептилий и амфибий.


Водопад Хавасу-Фолс в Гранд-Каньоне
Водопад Хавасу-Фолс в Гранд-Каньоне


Пещеры пуэбло в Гранд-Каньоне
Пещеры-зернохранилища древних пуэбло в стенах Гранд-Каньона
Экспедиция Джона Пауэлла в Гранд-Каньоне
Привал экспедиции Джона Пауэлла в Гранд-Каньоне, 1872 год

На протяжении веков (по оценкам ученых - более трех тысячелетий) в районе Большого Каньона обитали древние индейцы народности анасази (древние пуэбло). Этот народ жил в регионе "Четырех углов" и оставил после себя такие знаменитые исторические памятники, как Меса-Верде. Здесь, в Гранд-Каньоне, сохранились до наших дней выдобленные индейцами пуэбло в стенах каньона пещеры, которые использовались для хранения зерна.

К моменту появления в Аризоне европейцев здесь жили племена уалапай, хавасупай, пайюты, навахо и другие. И сегодня многие земли в районе Большого каньона принадлежат индейским племенам, здесь расположены несколько резерваций.

Первыми европейцами, увидевшими в 1540 году Большой Каньон, были участники экспедиции испанского конкистадора Франсиско де Коронадо. На протяжении последующих трех веков в регионе побывали еще несколько испанских первопроходцев и миссионеров.

Американцы пришли в район Гранд-Каньона лишь в начале XIX века, считается что первым из них стал в 1826 году охотник Джеймс Патти. Через двадцать лет к Большому Каньону пришла экспедиция мормонов из Юты под руководством Якоба Хэмблина, которому удалось наладить хорошие отношения с жившими в регионе индейцами. В конце пятидесятых годов позапрошлого века регион исследовали еще несколько экспедиций, в 1869 году майор Джон Уэсли Пауэлл с девятью спутниками стал первым американцем, который сумел сплавиться на лодках по реке Колорадо через Большой каньон. В 1871-72 годах Пауэлл вновь вернулся с исследовательской миссией в этот регион, причем при подготовке этого путешествия (а также для переговоров с метсными индейскими племенами) он воспользовался помощью Якоба Хэмблина. Результатом экспедиций Джона Пауэлла (ставшего позднее директором Геологичекой службы США) стало появление первых карт (а также описаний и фотографий) региона. Именно Пауэлл дал огромному ущелью ставшее позднее общеупотребительным название "Гранд-Каньон".

Еще в 1882 году будущий двадцать третий Президент США Бенджамин Гаррисон, бывший тогда депутатом Сената США от штата Индиана, выдвинул законопроект о придании Гранд-Каньону статуса национального парка. Уже будучи Президентом США, Бенджамин Гаррисон создал в 1893 году заповедник Большого Каньона.

Был восхищен Гранд-Каньоном двадцать шестой Президент США Теодор Рузвельт, посетивший его в 1903 году. По инициативе Теодора Рузвельта в 1908 году Гранд-Каньон получил статус Национального памятника США.

В 1919 году двадцать восьмой Президент США Вудро Вильсон подписал закон, которым был создан Национальный парк Гранд-Каньон.


Теодор Рузвельт на Гранд-Каньоне
Теодор Рузвельт во время поездки на Гранд-Каньон, 1903 год



Рафтинг в Гранд-Каньоне
Рафтинг в Гранд-Каньоне
Туристы в Гранд-Каньоне
Туристы в Гранд-Каньоне

Гранд-Каньон - одна из самых популярных среди туристов достопримечательностей США, чтобы увидеть его в Аризону ежегодно приезжают более шести миллионов человек. К услугам туристов в районе Большого Каньона многочисленные гостиницы, сувенирные магазины и смотровые площадки.

Экскурсия на вертолете к Гранд-Каньону - одна из популярных услуг, которую предлагают клиентам отелей и казино расположенного в соседней Неваде Лас-Вегаса.

Среди туристов-экстремалов популярен рафтинг в Гранд-Каньоне, то есть спуск по реке Колорадо на надувных судах.

Одной из наиболее известных туристических точек Гранд-Каньона является Grand Canyon Skywalk - уникальная обзорная площадка с прозрачным полом, нависающая над пропастью. Площадка имеет форму буквы "U", ширина мостика около трех метров, пол и ограждающие стенки площадки изготовлены из специального многослойного стекла.

Национальный парк Гранд-Каньон входит в перечень объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. Хотя Гранд-Каньон и не является самым глубоким или самым широким каньоном в мире, он, несомненно, является одним из самых необычных и красивых природных объектов на нашей планете.


Grand Canyon Skywalk
Смотровая площадка Grand Canyon Skywalk
Гранд-Каньон со смотровой площадки
Гранд-Каньон со смотровой площадки

В Национальном парке Гранд-Каньон
В Национальном парке Гранд-Каньон


Подробнее о достопримечательностях США: