Флаг США

Флаг США
На флагштоке - национальный флаг США

Один из самых известных, уважаемых и узнаваемых символов США - флаг Соединенных Штатов Америки.

Флаг США - прямоугольное полотнище с соотношением сторон 10:19, на котором расположены семь красных и шесть белых горизонтальных чередующихся полос. Кантон (верхний угол флага у древка) флага США - тёмно-синего цвета, на нем расположены пятьдесят пятиконечных звёзд белого цвета.

Тринадцать красно-белых полос на флаге США символизируют тринадцать штатов, образовавших новое независимое государство - Вирджиния, Делавэр, Джорджия, Коннектикут, Массачусетс, Мэриленд, Нью-Гэмпшир, Нью-Джерси, Нью-Йорк, Пенсильвания, Род-Айленд, Северная Каролина и Южная Каролина.

Кантон со звездами символизирует союз, причем число звезд на нем соответствует количеству штатов в США (и менялось со временем).

Хотя не существует официального толкования символики цветов национального флага США, считается, что белый означает чистоту помыслов, синий - справедливость, красный - доблесть.

Интересно, что официальное название красного и синего цветов флага США - "Красный Старой славы" и "Синий Старой славы" (его еще называют иногда "Военно-морской синий"). Эти цвета темнее, чем используемые на флагах других государств. Считается, что такие цвета были выбраны для флага США, чтобы флаги на кораблях не так быстро выцветали.

Флаг США был утвержден Конгрессом США 14 июня 1777 года (подробнее про историю флага США).

У флага США есть несколько распространенных прозвищ - "Звезды и полосы", "Знамя, усыпанное звёздами", "Старая слава" и другие.


Флаг США
Флаг США


Использование флага США

Флаг США на параде в Нью-Йорке
Пожарные Нью-Йорка несут американские флаги на параде в День Святого Патрика

Использование флага США оговорено законодательными актами (так называемый "Кодекс флага США") и освящено традициями.

Несколько (но далеко не все) правил использования флага США:

  • флаг США никогда не должен касаться земли (но распространенная легенда о том, что коснувшийся земли флаг США должен быть уничтожен - это всего лишь легенда);
  • если края флага США износились, то флаг должен быть восстановлен или уничтожен должным образом (как правило, сжиганием);
  • вывешенный в ночное время флаг США должен быть освещен;
  • запрещено использовать флаг США для рекламы, а также изображать его на любых одноразовых предметах;
  • запрещается использовать флаг США в качестве одежды, постельных принадлежностей или для драпировки (исключением является драпировка гроба на похоронах);
  • запрещается склонять флаг США в знак уважения к любому человеку;
  • разрешается украшать флаг США золотой бахромой;
  • кантон флага США (угол синего цвета со звездами) всегда должен быть сверху флага (за исключением подачи сигнала бедствия);
  • флаг США всегда должен висеть свободно (по понятным причинам исключение было сделано лишь для флагов США, установленных американскими астронавтами на Луне).


Флаг США на бейсбольном стадионе
Флаг США на бейсбольном стадионе в Цинцинатти, штат Огайо


Флаг США в Вашингтоне
Флаг США у Монумента Джорджа Вашингтона в столице США

Как правило, флаг США вывешивается по праздникам и в других торжественных случаях, причем от рассвета до заката. Так, например, флаг США вывешивается:

  • в Новый год;
  • в День Мартина Лютера Кинга (третий понедельник января);
  • в день инаугурации Президента США (раз в четыре года - 20 или 21 января);
  • 12 февраля, в день рождения шестнадцатого Президента США Авраама Линкольна;
  • в День президентов (третий понедельник февраля);
  • в третью субботу мая, День вооруженных сил США;
  • в последний понедельник мая - День поминовения (День памяти погибших американских солдат);
  • в День флага - 14 июня (в 1949 году этот праздник был официально утвержден Конгрессом США. В День флага проводятся парады, собрания и другие торжественные мероприятия, посвященные национальному флагу США);
  • в День Независимости - 4 июля;
  • в День Труда (первый понедельник сентября);
  • в День Конституции США - 17 сентября;
  • в День Колумба (второй понедельник октября);
  • в День ВМФ США - 27 октября;
  • в День ветеранов - 11 ноября;
  • в День благодарения (четвертый четверг ноября) и в другие дни.

Есть несколько мест, где национальный флаг Соединенных Штатов Америки вывешен всегда. Среди них:

  • форт Мак-Генри в Балтиморе, штат Мэриленд, где вывешена копия исторического "Знамени, усыпанного звёздами", послужившего прообразом для создания Гимна США;
  • Белый дом, резиденция Президента США;
  • Капитолий Конгресса США;
  • Мемориал Корпуса морской пехоты США в Арлингтоне, штат Вирджиния;
  • пункты таможенного и пограничного контроля США;
  • Монумент Джорджа Вашингтона в столице США - Вашингтоне, округ Колумбия (здесь постоянно вывешены пятьдесят флагов США - по числу штатов США);
  • Южный полюс Земли;
  • поверхность Луны, где американскими астронавтами были установлены флаги США, и некоторые другие места.

Флаг США на Луне
Астронавт Алан Шепард с американских флагом на поверхности Луны


Подробнее о других символах США: