Флаг США. "Старая слава"

Капитан Уильям Драйвер
Капитан Уильям Драйвер

Среди нескольких флагов США, получивших собственное имя и ставших знаменитыми - флаг "Старая слава" (Old Glory).

Флаг, ставший впоследствии известным по именем "Старая слава", был подарен капитану Уильяму Драйверу из Салема, штат Массачусетс, его родственниками и друзьями. По легенде, Драйвер поднял флаг на мачте и сказал: "Мое судно, моя страна и мой флаг, Старая слава!"

Этот большой (около 3х5,1 метра) флаг вместе с Драйвером, капитаном торгового судна Charles Doggett, повидал весь мир. Флаг был изрядно потрепан морскими ветрами, выцвел от ярких лучей солнца, но тем не менее Уильям Драйвер берег его и забрал с собой на берег, закончив в 1837 году морскую карьеру. Драйвер говорил:

Это был мой верный спутник и защитник. Дикари и язычники ... приветствовали и чествовали его в дальних уголках огромного мира. Почему бы не называть его «Старой славой»?

Драйвер поселился в Нэшвилле, штат Теннесси. Капитан постоянно вывешивал свой старый флаг, и он стал хорошо известен жителям города. Шли годы, в состав США входили новые штаты, флаг менялся и старый капитан нашивал на него новые звезды (а также маленький якорь, напоминавший ему о морской карьере). В 1861 году в США началась Гражданская война, Теннесси, как и другие штаты Юга, отделился от Союза, примкнув к Конфедерации. Дважды конфедераты Нэшвилла пытались забрать у Драйвера его известный в городе флаг, но капитан отказался отдать его. Тем не менее он боялся, что рано или поздно его старый флаг все же будет конфискован властями, с помощью соседских женщин "Старая слава" была зашита в одеяло и спрятана.

Когда северяне отвоевали Нэшвилл, капитан Драйвер достал флаг и передал его генералу Нельсону. Флаг был водружен на шпиль Капитолия штата вместо висевшего там знамени Конфедерации. Солдаты Союза с воодушевлением приветствовали "Старую славу", об этом эпизоде написали многие газеты и флаг Драйвера стал знаменитым. Позднее "Старую славу" стали считать одним из важнейших символов Союза в Гражданской войне.

По легенде, незадолго до своей смерти, старый морской капитан передал флаг дочери. Он сказал ей: "Мэри-Джейн, это флаг моего корабля, "Старая слава". Он был моим постоянным спутником и я любил его, как мать любит своего ребенка. Береги его, как это делал я". Существует также версия, по которой Драйвер оставил флаг своей племяннице, которая жила в Массачусетсе.

Как бы то ни было, до 1922 года оба флага, претендующие на честь называться "Старой славой", находились в семье капитана Уильяма Драйвера. Сейчас, так же, как и еще один знаменитый американский флаг "Знамя, усыпанное звёздами", эти знамена бережно хранится в Национальном музее американской истории в Вашингтоне.


Старая слава
"Старая слава" в Национальном музее американской истории


Подробнее о других символах США: